viernes, 29 de abril de 2016

Mi primer EJIP

Mi historia comienza en Octubre-Noviembre de 2015, cuando Fernando Blanco (miembro del grupo de investigación de la Complutense y amigo de la carrera de biología) me propone colaborar con 2 chicos de Paleo, que están buscando a alguien del campo de la ornitología. Como el momento no podía ser más propicio (me encontraba mudándome de casa y participando en la obra de la nueva, terminando un TFM, empezando un 2º Máster y trabajando los fines de semana) decidí aceptar. No sin antes echar mano de un sabio consejo de mi padre: “En la vida hay que meterse en to los fregaos”. Pues bien los dos chicos de Paleo, Omid y Jonathan (ambos recientes doctores de los que ahora valoro realmente la oportunidad de haber conocido) me propusieron investigar sobre un tema que jamás antes había escuchado, la geofagía o ingesta de suelo. Poco a poco recabamos información y le fuimos dando forma al trabajo hasta el punto que les pareció suficiente como para llevarlo al EJIP. Por ser una persona completamente novel en el mundo de la paleontología, ese fue el primer momento en el que escuché hablar de tal congreso. Vuelvo a hacer uso del “refrán” paternal ya mencionado y decido asistir, aun sabiendo que la posible comunicación oral debería ser en inglés (pues este año además de EJIP, es IMERP y por tanto un encuentro internacional). Miércoles 13 de abril: Partimos desde la Complutense Fernando, Iris (sin duda otro grato descubrimiento como persona) y yo. Aparecemos en Titaguas tras perdernos un poco por el camino, pero justo a tiempo para comenzar con el piscolabis. Acabamos entre las 2 y las 3 de la madrugada ya por fin en la habitación, con previo paso por el pub local incluido. A la mañana siguiente desayuno internacional y no por los componentes de este, sino porque intentamos comunicarnos con unas compañeras griegas, aun posiblemente bajo los efectos de las últimas cervezas. 14 de abril, comienza el congreso: Asistimos a las ponencias, a las sesiones de posters y a las excursiones. Mi estancia real en el congreso prácticamente se limita a este día y a la noche anterior y sin embargo, es tiempo suficiente para conocer a multitud de personas de diferentes nacionalidades. Debido a mi ignorancia en este campo y a las dificultades idiomáticas, todo para mí es nuevo. Probablemente por este motivo consideró que he aprendido muchas cosas y esto hace todavía más interesante el hecho de haber acudido al congreso. Prontito a la cama por la noche, pues hay que reponer fuerzas y a la mañana siguiente tengo la exposición. Viernes 15: Soy el último en exponer del primer turno. Expone Fernando y lo clava. Está exponiendo Elisabeth (quién la noche anterior me comentó que exponía ella, después otra chica y a continuación yo). Decido que al acabar Elisabeth es buen momento para salir a fumar el “cigarrillo de la suerte” y relajarme antes de mi exposición (ojo! sepa el lector que un chester sin ningún tipo de aditivo). Me frena Fernando y me dice ¿dónde vas si te toca a ti ahora? Revisamos la programación y está en lo cierto. No hay tiempo para cigarros. Salgo a la palestra y cuento nuestro trabajo. La verdad muy satisfecho con la comunicación, creo que se entiende bien aunque se pueda mejorar en la pronunciación, pero no me puedo pedir más a mí mismo. Sobrevivo a las preguntas o mejor dicho a LA pregunta, y asistimos al último coffee break. Nos despedimos debidamente de las nuevas amistades y regresamos a Madrid Cristina, Rocío y yo (ambas dos excelentes compañeras de viaje). Como reflexión final he de decir, que aunque me volví demasiado pronto por cuestiones laborales, me ha parecido un evento fantástico. He aprendido, he conocido gente, y he disfrutado mucho en líneas generales. Por tanto, este congreso ha sido un descubrimiento que ojalá pueda volver a repetir si se da la oportunidad. En cuanto a nuestro trabajo, estamos actualmente ampliándolo para intentar llevarlo a alguna revista internacional. Por último agradecer a la organización todo su esfuerzo, el trato impecable e incluso su paciencia con los más juerguistas.

martes, 5 de abril de 2016

Somosaguas se avecina una vez más

Como cada año, la campaña anual de excavación en los yacimientos de vertebrados miocenos de Somosaguas se está acercando. Esta vez tendrá lugar entre los días 16 y 27 de Mayo. Si eres alumno de la UCM y estás interesado en participar, aquí tienes toda la información que necesitas...

Una vez más, el rectorado de la UCM ha concedido la posibilidad de obtener 2 créditos para aquellos estudiantes de cualquier Grado que participen en la excavación de Somosaguas con la realización de los 10 turnos de trabajo requeridos en el yacimiento (incluyendo uno que se llevará a cabo en el laboratorio de triado en Junio).

El horario de los turnos de trabajo es el siguiente:

  • Mañanas: 10:00 a 13:30
  • Tardes: 15:30 a 19:00

La inscripción y elección de turnos se podrá realizar en la Facultad de Geología (UCM), 2ª planta en los siguientes horarios:

  • Miércoles 27 de Abril: 9:00-11:00 y 11:30 a 13:15 (Despacho 19 -Laura Domingo o Soledad Domingo-)
  • Viernes 29 de Abril: 15:30 a 17:45 (Despacho 14 -Manuel Hernández Fernández-)

Es imprescindible presentar una fotografía tamaño carnet

Antes de la excavación se realizará un seminario (13 Mayo, lugar y hora por determinar) para los participantes, donde se tratarán la metodología de trabajo y una introducción a la geología y paleontología de la Cuenca de Madrid.

En cualquier caso, para los que todavía no conozcan esta actividad es recomendable la visita a nuestra Página de Facebook, donde se pueden seguir las actualizaciones de nuestra actividad, o leer las crónicas de las campañas de años anteriores en este mismo blog.

miércoles, 25 de noviembre de 2015

Grupo de Geología (10ª Promoción, 2015-2016)


En este grupo contamos con tres nuevos colaboradores que realizarán trabajos con una fuerte carga biológica, aunque siempre muy relacionados con aspectos geológicos:

Francisco Escobar Castro

Graduado en Biología y con el título de Master en Zoología recientemente obtenido, va a compaginar el Master de Profesorado con la investigación en el EIIGPBS. Su interés por la aves y en general los vertebrados nos viene muy bien para continuar con la línea de investigaciones en torno a la geofagia que iniciamos hace un par de promociones. Dirigido por Jonathan Pelegrín y Omid Fesharaki investigará los hábitos alimenticios de las aves, principalmente en lo que a la ingesta de materiales no orgánicos se refiere (geofagia).


Sara Gómez Oballe

Alumna de 4º curso de Grado en Biología (especialildad de ambientales) con interés en botánica, edafología y otros campos relacionados con el medio ambiente. En el trabajo que realizará estudia las diferentes asociaciones de vegetales que se asientan sobre los diferentes sedimentos del área del yacimiento de Húmera para poder inferir su aplicación como indicadoras de estratos fosilíferos, y poder confirmar definitivamente la efectividad de este método, aplicado con éxito en el área de Somosaguas por Patricia Monterde y Fernando Blanco. En este trabajo estará dirigida por Rut Sánchez y Omid Fesharaki.


Luis Martínez Caballero

Alumno de 4º curso del Grado en Biología con interés en zoología y entomología. Tras las interesantes conclusiones obtenidas en los trabajos de David Martín Perea, vamos a profundizar en la etología de la especie Messor barbarus y otras especies de hormigas presentes en el área de los yacimientos de Somosaguas. Este trabajo estará dirigido por Ana Rosa Gómez Cano y Omid Fesharaki.


jueves, 19 de noviembre de 2015

Grupo de Educación (10ª Promoción, 2015-2016)


Parece que fue ayer cuando comenzamos esta "aventura" del Equipo de Introducción a la Investigación, pero ya llevamos 10 años dando guerra desde el EIIGPBS. En esta décima promoción hay un nuevo colaborador en el Grupo de Educación:

Daniel de la Fuente Olmos

Alumno de 3º curso de Grado en Geología con interés en cualquier temática geológica que tenga que ver con las salidas al campo y el contacto directo con la naturaleza. También está interesado en la divulgación de la Geología a toda la sociedad. Compaginando ambos intereses realizará un trabajo consistente en la preparación de materiales didácticos adaptados a la enseñanza de la Paleontología y la Geología a personas con sordoceguera. En esta labor estará dirigido por Lorena Gonzalo (FOAPS) y Omid Fesharaki.

Continuará...

viernes, 29 de mayo de 2015

Llenazo para el final de campaña

Pues sí, en este último día hemos vuelto a tener el yacimiento muy completito. Dudábamos de los alumnos de primero que volvían a Madrid ayer después de haber estado trabajando en un campamento de Geología en los Pirineos. Pero nos han sorprendido gratamente regresando a finalizar sus turnos de campo... no como esos otros alumnos del año pasado que no voy a mencionar (y no miro a nadie... Olaya, Dani, Cynthia o Javi... por no decir algunos nombres... -más os vale que estéis estudiando bien para el examen de dentro de unas semanas-).


Con tanta gente en el yacimiento, la jornada ha transcurrido con algo de más alboroto del que estábamos acostumbrados en los últimos días. ¡Cuántas conversaciones paralelas! ¡Qué gran cacofonía! Pero también, ¡qué alegría de estar en un yacimiento vivo!

Como cada año, en el último día de campaña nos hemos dedicado a terminar de extraer los últimos fósiles que se encontraban expuestos y a igualar y aplanar las cuadrículas que han sido peor excavadas. El objetivo de estas dos actividades es no dejar ningún fósil que pueda sufrir las inclemencias del tiempo durante todo un año hasta la siguiente campaña de excavación y, por otro lado, evitar que con las lluvias de la próxima temporada de lluvias otoñales e invernales se genere una escorrentía significativa dentro del yacimiento.

También hemos recogido nuestro icónico toldo, justo cuando comenzaba un amago de tormenta que al final no ha cuajado. Así, hemos estado excavando sin cubierta durante la última hora de la campaña. Pero las nubes nos han protegido del sol.

Y lo que sí hay que decir es que las nuevas generaciones son cada vez más tranquis... ¡No se han querido venir a tomar algo después de cerrar el yacimiento! Que si estaban cansados, que si les pillaba mal, que si tengo que trabajar mañana, que si hay que estudiar... ¡Increíble!

jueves, 28 de mayo de 2015

Día prolífico

El penúltimo día de Somosaguas ha resultado ser tranquilo con poquitos excavadores (todos ellos ya experimentados) y el característico buen tiempo que nos ha venido acompañando a lo largo de esta campaña. Eso sí, hemos descubierto unos cuantos fósiles interesantes como una tercera falange, epífisis juveniles de calcáneo (¡a pares en la cuadrícula de Arvidas!), incisivo de rumiante, premolar de Anchitherium y, lo que para mí han sido los descubrimientos del día: dos hemimandíbulas de lagomorfo. En particular, y como podéis ver en la fotografía, una de ellas tiene un muy buen estado preservación y conserva el incisivo y toda la hilera dental posterior. Los lagomorfos son un orden de mamíferos entre los que se incluyen los conejos, las liebres y las picas. En Somosaguas, los lagomorfos vienen representados precisamente por las picas (familia Ochotonidae).

Mandíbula de pica 1
Mandíbula de pica 2
Cabe también destacar que en la jornada de hoy, Enrique extrajo del yacimiento y restauró el hueso grande que encontramos ayer y que ha resultado corresponder a una hemipelvis fragmentada de Gomphotherium.

Pelvis de Gomphotherium en el yacimiento
Misma pelvis de Gomphotherium ya restaurada
Aparte de esto y, usando las palabras de mi adorada Laura Berdejo, chascarrillos varios como censura de fotos por uno de los tupés del yacimiento (los tupés son Enrique y Carlos) o llamada confundida desde Barcelona de 'Frutas Toni' (asegurándome muy serios que no se habían equivocado de número).

Y nada más en el día de hoy. Mañana ya toca cierre de campaña con recogida de toldo y protección del yacimiento hasta el año que viene. Me despido en la que es mi primera entrada en este nuestro blog.

La Crónica continua...

miércoles, 27 de mayo de 2015

Por fin un fósil espectacular este año

Hemos tenido que esperar al antepenúltimo día de la campaña, pero por fin ha aparecido un fósil de esos que llaman la atención a la gente corriente; grande, en buen estado y de una especie considerada espectacular.


Se trata de un hueso largo (posiblemente un húmero) de uno de los megaherbívoros del Mioceno de Somosaguas... quizás Prosantorhinus... pero también podría ser de Gomphotherium. En los próximos días, a medida que vayamos avanzando, seremos capaces de precisar un poco más en nuestras identificaciones.

La Crónica continua...

martes, 26 de mayo de 2015

Las entrevistas del IGEO

Hoy hemos disfrutado de la visita de Javier Carmona y Valle López, del Instituto de Geociencias (UCM, CSIC), que han venido a realizar un reportaje sobre las excavaciones que llevamos a cabo en los yacimientos del Mioceno Medio de Somosaguas. En cuanto hayan editado la grabación lo colgarán en la web del IGEO.

Durante más de dos horas hemos estado contestando a sus preguntas sobre la formación de los yacimientos, su fauna y su ecología, sobre la organización de las campañas de excavación, sobre la divulgación que realizamos en sus diferentes formatos (Jornadas de Puertas Abiertas, blog, redes sociales, etc...), sobre política científica y la escasez de financiación que recibimos por parte de administraciones públicas o entidades privadas. Finalmente, también hemos aprovechado para sacar algunos de los fósiles especialmente relevantes descubiertos en los últimos días, como pequeña muestra representativa del trabajo de los excavadores.




También tenían intención de entrevistar a algunos de nuestros excavadores. Lamentablemente, esta mañana estábamos con un record de mínimos, con sólo cuatro excavadores que no perteneciesen a la organización de la excavación. Aún así, nuestros reporteros preferidos han conseguido cubrir sus objetivos suficientemente, y seguro que hacen un gran trabajo en la preparación de su reportaje, que esperamos ver (u oír) a no tardar mucho.

Tan sólo nos queda agradecer a Javi y Valle el tener esa gran iniciativa para divulgar el trabajo que realizamos los investigadores del IGEO entre los muchos aficionados a las Geociencias, que siguen todas sus noticias con asiduidad a través de Twitter.

La Crónica continua...

lunes, 25 de mayo de 2015

Necesidades especiales y Geología en Somosaguas


Ya hemos superado el ecuador de la campaña de excavación en los yacimientos paleontológicos del Mioceno medio de Somosaguas. La meteorología nos es favorable, con un sol magnífico y unas temperaturas envidiables; esta es sin duda alguna, la campaña en la que hemos disfrutado de mejores condiciones de excavación. Ni una sola gota de lluvia ha caído en lo que llevamos de campaña, ni parece que vaya a caer en lo que nos queda. ¡No vamos a perder ni un sólo día de excavación! Así que esta campaña quedará para los anales de nuestra historia como la más agradable de todas. La única sombra que hay es el reducido número de excavadores, que durante esta semana se va a reducir aún más. Son muy pocos los estudiantes que se han apuntado este año a la excavación, por motivos que desconocemos. Tenemos varias posibles explicaciones alternativas o complementarias (¿quién sabe?). 1) El cartel que anunciaba la excavación no fue tan atrayente como en anteriores ocasiones; 2) El anuncio de las mismas fue relativamente tardío; 3) La implantación de los planes de estudio de Bolonia cada vez deja menos tiempo libre a los universitarios para dedicarse a actividades que los aparten de los innumerables trabajos, prácticas, pruebas y exámenes que deben realizar; 4) La subida de las tasas universitarias han provocado que la atención a los exámenes finales se haya incrementado, abandonando estas actividades extracurriculares.

Más allá de todas estas consideraciones, en el día de hoy también han pasado cosas interesantes. Por ejemplo, de la mano de Geodivulgar, esta mañana ha venido a visitarnos un colectivo de alumnos con necesidades educativas especiales. Se les han explicado las bases de nuestra disciplina así como las diferentes técnicas, macro- y micropaleontológicas, que utilizamos para poder extraer y estudiar los fósiles que encontramos en nuestro yacimiento, el cual a estas alturas ya se ha convertido en un icono de la Paleontología madrileña.

Por la tarde, ya sin visitantes, una parte de nuestros excavadores se han dedicado a desentrañar los misterios de algunos de los sondeos realizados en diferentes puntos del área alrededor de los yacimientos de Somosaguas.

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domingo, 24 de mayo de 2015

Domingo electoral en el yacimiento

Como suele ser lo normal en los domingos de excavación el día fue muy tranquilito y no hay grandes cosas que relatar. Por supuesto, como no podía ser de otra manera, la normalidad habitual se vio puntuada por eventos tales como excavadores que no llegaron a tiempo (yo mismo) debido a la cita con las urnas y el posterior azaroso viaje por el sistema de transporte madrileño. Del mismo modo, por la tarde, algunos también tuvieron que marcharse pronto para que les diese tiempo a ejercer su derecho al voto.

Más allá de eso, quizás lo único destacable es la subida del nivel académico de las conversaciones con la participación activa de los alumnos del Máster de Biología Evolutiva, que han compartido este fin de semana con nosotros como parte de sus prácticas de campo en la asignatura de "Patrones y Procesos en Macroevolución". Las malas interpretaciones que se hacen de las filogenias moleculares, la importancia de una visión multidisciplinar en los estudios evolutivos, la existencia del concepto de "Neontología", o la dificultad de proseguir con una carrera investigadora en nuestro país han sido algunos de los temas estrella del día. Eso por no hablar de la relevancia de Warhammer como entretenimiento de un amplio sector de la juventud actual, o la taxonomía y ecomorfología de Alien y Avatar... ¡entre frikis anda el juego! Curiosamente, las elecciones no han acaparado las conversaciones aunque, teniendo en cuenta cómo van los escrutinios, seguro que mañana el yacimiento estará muy animado con ese tema...

Como hecho relevante del día pudimos disfrutar al mediodía de un curioso efecto óptico; se trata de un arcoiris circular, algo que muy pocos de nosotros habíamos visto hasta la fecha.


En fin, os dejo ya que mañana toca madrugar otra vez y el cansancio empieza a hacer mella...

La Crónica continua...