jueves, 26 de mayo de 2016

Penúltimo día de excavación

¡Cómo pasan los días! Frase abuelesca que resume bien el rápido transcurrir del tiempo ya que nos encontramos a un sólo día del cierre de la campaña de excavación 2016 en el yacimiento de Somosaguas. 

Excavando el bloque de la costilla
En el día de hoy, hemos extraído algunas piezas interesantes como una costilla (en su correspondiente bloque para dar consistencia al fósil) y un fragmento de astrágalo de rumiante. Además, estamos ocupados en intentar extraer de forma rápida (siempre sin sacrificar la calidad de la excavación) la mayor parte de los fósiles visibles con el fin de que no se queden en el yacimiento hasta el año que viene. También, estamos aplanando aquellas cuadrículas que tienen algún desnivel generado por la extracción de los fósiles.

Laura ha ido a la ferretería a por nuevas provisiones de material variado (¡incluyendo nuestras adoradas macitas de nylon!). Mientras en la excavación, la conversación ha versado sobre temas variados: los pueblos de los excavadores, vivir en ciudad o a las afueras, el precio del alquiler de vivienda en Madrid y las clases y exámenes de la facultad.

Penúltimo día en Somosaguas
¡Ah! y en el día de hoy y de mañana contamos con la presencia de Marta Pernas. Marta es arqueóloga por la UCM y buena conocedora de los yacimientos de Somosaguas ya que ha excavado en numerosas ocasiones con nosotros. Ahora vive en Alemania pero está unos días de visita en Madrid y ¡no ha dudado en venirse a excavar unos días con nosotros!


miércoles, 25 de mayo de 2016

Día de visitas

Vista general del yacimiento
El día ha amanecido nublado en Madrid, algo que de vez en cuando se agradece cuando se excava en un yacimiento donde los días pueden llegar a ser realmente calurosos.
Hoy ha sido día de descubrimiento de epífisis de diversos huesos, carpales/tarsales y fragmentos de vértebras. De hecho, este año está siendo especialmente prolífico en el hallazgo de fragmentos de vértebras.
Por la mañana hemos contado con diversas visitas al yacimiento. Hasta allí se han acercado los padres de Jessica para comprobar en vivo y en directo cómo su hija lleva a cabo la valiosa labor de descubrir el pasado de la cuenca de Madrid.
Juanan Cárdaba de Geosfera, junto a Jessica y Víctor
A media mañana ha venido Juanan Cárdaba de Geosfera, empresa dedicada a ofrecer servicios relacionados con la Protección, Gestión y Divulgación del Patrimonio Geológico, Paleontológico e Histórico. Juanan es colaborador desde el comienzo de la excavación del yacimiento de Somosaguas y junto a María Presumido, también de Geosfera, son miembros del equipo de divulgación del yacimiento.
Posteriomente nos han visitado Emilia Nogueras y Leonor Berzosa de la Dirección General de Patrimonio Histórico de la Comunidad de Madrid quienes cada año se interesan por Somosaguas. Desde el blog agradecer especialmente a Emilia su compromiso y su cariño hacia Somosaguas y por supuesto la financiación que nos brindan desde la Dirección General de Patrimonio Histórico de la Comunidad de Madrid.

Piramidal de Anchitherium
La tarde ha discurrido entre conversaciones y risas. Sanguino y David nos han contado que mañana presentan su trabajo para la asignatura de Patrimonio. Puesto que ambos son sevillanos, su estudio se centra en el Patrimonio Paleontológico, Cultural y... Gastronómico andaluz de manera que agasajarán a sus compañeros y profesor@s con unas viandas de su tierra. Ya desde el punto de vista paleontológico, Sara ha encontrado un piramidal y un magnum de Anchitherium que, aunque no se hallaban en conexión, podrían estar asociados dada su proximidad en la cuadrícula. El resto de excavadores se ha afanado en rebajar sus respectivas cuadrículas y en preparar la extracción final de algunas piezas ya que la excavación termina el viernes. Hasta aquí la crónica del miércoles. Mañana más, así que ¡seguid atentos al blog!  

martes, 24 de mayo de 2016

¡Al fin salió el bloque del cráneo!

Cubonavicular de rumiante
El día ha amanecido radiante y la excavación ha transcurrido plácidamente.

Por la mañana, Alba, estudiante de 2º curso del grado de Geología, ha encontrado un precioso cubonavicular de rumiante en una de las cuadrículas más prometedoras (sobre todo por su concentración de dientes).

Por su parte, Jessica ha realizado otro hallazgo llamativo; ha encontrado una segunda falange con una preservación poco común en Somosaguas, ya que en vez de tener el típico color blanquecino con moteado por óxido de manganeso presentaba un color rosáceo más parecido al de los feldespatos que aparecen en las arcosas de T3. Buen ojo el de Jessica ya que podía haberse "ensañado" con la pobre falange pensando que era un feldespato.

¡Al fin salió el bloque!
Por la tarde se ha hallado un precioso fragmento de molar de Gomphotherium. Sin embargo, la mayor proeza del día ha sido la extracción (¡al fin!) de un gran bloque que encerraba un cráneo (bastante fragmentado) y dos vértebras. Una vez sea restaurado en el laboratorio podremos determinar a qué taxón pertenecen.

Día de descubrimientos, pero seguid atentos al blog porque mañana prometemos sorpresas...  


lunes, 23 de mayo de 2016

Aprendiendo Geología en una escombrera

Esta mañana tocaba que los excavadores que nunca habían participado antes en una campaña de Somosaguas realizasen una inmersión total en el contexto geológico del yacimiento. Para ello vino Omid a contarles todos los aspectos relevantes de la estratigrafía y la cartografía geológica del área. Y como ha dado la casualidad de que hoy todos los excavadores eran novatillos, pues nosotros (que nos quedábamos solos en el yacimiento) también nos hemos apuntado para ver qué nuevas técnicas de enseñanza-aprendizaje iba a desarrollar durante la jornada.

Y la verdad es que ha resultado llamativo. Tras una explicación de los principales ambientes de sedimentación en relación con los materiales de la sección estratigráfica de los afloramientos cercanos al yacimiento, las catas, etc., nos hemos ido a una zona relativamente lejana del campus donde unos montículos ofrecían la oportunidad de aumentar la columna. La intención de Omid era que los estudiantes aprendieran las nociones básicas sobre levantamiento de columnas estratigráficas en una ambiente relativamente poco común... una escombrera (ya teníamos el "spoiler" en el titular, así que total no iba a estar manteniendo el suspense narrativo todo el rato, ¿no?), pero sin avisarles.

Naturalmente, algunos de los geólogos más avezados se han dado cuenta inmediatamente... pero a otros excavadores les ha costado algo de más tiempo (tampoco mucho, porque era muy claro...). En cualquier caso, ha sido llamativo ver cómo se aplicaban las técnicas de análisis convencional y si abstraíamos la escala podía resultar curioso desarrollar un serie de hipótesis alternativas para explicar las formaciones que podíamos observar... aunque al final resultaba muy difícil obviar la removilización como causa final de todo el maremagnum de capas intercaladas y buzamientos contradictorios. También ha sido muy interesante poder diferenciar materiales más o menos arcillosos o arenosos, cuando no tienes unas referencias claras de los niveles litológicos.

Para terminar la actividad, hemos realizado un "brainstorming" sobre cómo divulgar los conocimientos básicos de geología a un colectivo con necesidades especiales como los sordociegos, con el cual las vías de comunicación resultan un gran handicap.

Y por la tarde, ya sí que ha tocado excavar con normalidad en el yacimiento, donde han aparecido varios carpales y tarsales de Conohyus. Pero estos descubrimientos llamativos van a ser más escasos a lo largo de esta semana, pues el número de excavadores es bastante más reducido, en comparación con la semana anterior. Pero haremos lo que se pueda...

domingo, 22 de mayo de 2016

Fuertes vientos obligan a evacuar el yacimiento de Somosaguas

En efecto, el día de hoy ha sido profundamente ventoso...

Por la mañana hemos podido realizar con los estudiantes del Master de Biología Evolutiva la breve visita a diferentes afloramientos en el área de influencia de los yacimientos, la cual no fue posible realizar ayer debido a la elevada afluencia de visitantes desde el primer momento de la Jornada de Puertas Abiertas. Y aún así hemos tenido que recoger a una familia rezagada que pensaba que hoy había también Puertas Abiertas (culpa nuestra or no poner claramente en el cartel que eran en Viernes y Sábado -los números son siempre un lío en estos tiempos de estress contínuo-).

Pero a medida que avanzaba la mañana, el viento arreciaba cada vez más y nos temíamos lo peor para la tarde (que siempre es mucho más ventosa en nuestro talud). Y, efectivamente, la tarde se ha puesto imposible. No sólo era un viento fresco, lo que realmente tenemos superado en Somosaguas, y nos arrojaba a la cara y al yacimiento todo tipo de polvos y hojas (productos de la siega realizada la semana pasada), sino que finalmente ha alcanzado una magnitud tal que nos ha obligado a desalojar el yacimiento a las intempestivas horas de las cinco de la tarde.

Mientras los más temerarios continuábamos ubicando los últimos fósiles de la tarde, el resto de excavadores observaba la evolución de las ráfagas de viento y cómo afectaban a nuestro toldo y sus pilares sustentantes... quién sabe si con la morbosa curiosidad de ver qué nos podía ocurrir si alguna de las cuerdas que sujetan la lona se rompiese...



Pero la sangre no llegó al río y tras desalojar durante un rato y ver que el viento no amainaba, sino que más bien aumentaba, hemos decidido finalmente evacuar de manera definitiva el yacimiento.


Tras ello, un grupo de excavadores nos hemos ido a Pozuelo a tomarnos unos refrigerios donde hemos comentado las vicisitudes de los másteres de la UCM, particularizando en los de Biología Evolutiva y de Paleontología Avanzada, como no podía ser de otra manera. Siempre es interesant conocer las opiniones del alumnado para tomarle el pulso a las titulaciones que impartimos... y esta vez, el diagnóstico no es nada bueno...

sábado, 21 de mayo de 2016

Nuevo éxito incontestable de las Puertas Abiertas en Somosaguas

¿Qué se puede decir cuando más de 500 personas de todas las edades se movilizan un sábado por la mañana para que les cuentes tus resultados de investigación?


Pues simplemente, ¡gracias! Muchas gracias por asistir, disfrutar de nuestras explicaciones, y mostrar vuestro interés con las más incisivas preguntas.

Año tras año sigue manteniéndose un importante contingente de incondicionales de nuestras Jornadas de Puertas Abiertas, al que cada vez se añade un creciente número de curiosos por el mundo de la Paleontología. Y como no puede ser de otra manera, el Proyecto Somosaguas de Paleontología sigue esforzándose por cubrir esta faceta de las investigaciones que realizamos, la divulgación de nuestro trabajo y de los resultados que obtenemos con el mismo. Por ello, este año hemos diseñado un recorrido en el que diversos monitores, todos ellos paleontólogos con un profundo conocimiento de los yacimientos de Somosaguas y de las investigaciones que se llevan a cabo en los mismos, van relatando los diversos aspectos de las mismas.

Nuestros visitantes han podido comprender cómo los sedimentos de la Sierra de Guadarrama llegaron hasta el área del yacimiento, cómo por el camino recogieron los restos esqueléticos de mamíferos afectados por las sequías que asolaban las sabanas de Madrid durante el Mioceno, y cómo esos restos se convirtieron en los fósiles que ahora estamos descubriendo. También han conocido las técnicas usadas para excavar esos fósiles, ya sean de mamíferos grandes o pequeños, y que información podenos obtener de ellos, no sólo los tipos de animales que pululaban por estos paisajes sino la manera en que nos permiten averiguar la edad del yacimiento o las condiciones climáticas bajo las que vivían. Por último, los chavalines de cada familia han podido disfrutar de la experiencia de excavar ellos mismos por un rato, descubriendo esquirlas abandonadas en nuestra escombrera... ¡y cómo les gusta!

No puedo terminar sin dejar agradecer a Juanan y María, de Geosfera, su imprescindible participación en la desinteresada organización de este evento, en colaboración con el equipo de divulgación de nuestro grupo de investigación, que ha conformado un inmejorable conjunto de monitores (Adriana, Ana, David, Fernando, Iris, José Antonio "Dino", Marco, Omid, Paloma y Sara). ¡Muchas gracias a todos!

viernes, 20 de mayo de 2016

Entrevistas, carnívoros y un centenar de visitantes en Somosaguas

Hoy se concentrado toda una serie de eventos relevantes para el desarrollo de la campaña de excavación.

En primer lugar, a primera hora de la mañana hemos sido entrevistados por Gloria Talavera, de la unidad móvil del programa "Hoy en Madrid" de Onda Madrid. Además de contarles (en menos de 7 minutos) las cuestiones más relevantes sobre el yacimiento y las investigaciones asociadas al mismo, también hemos hablado de las vertientes educativas del Proyecto Somosaguas de Paleontología, en las que han participado algunos alumnos, y por supuesto de las Jornadas de Puertas Abiertas que celebramos hoy y mañana en el yacimiento. Podéis acceder al reportaje en este podcast, desde el minuto 54. Y aunque hemos recalcado en numerosas ocasiones el carácter paleontológico de nuestro yacimiento (y Gloria era consciente de ello), el equipo de comunicación on-line del programa ha vuelto a confundirse...


Mientras tanto continuaba la preparación de todas las actividades y materiales que serían protagonistas de nuestra Jornada de Puertas Abiertas que se iniciaría por la tarde. Para ello hemos reunido a un equipo inmejorable de paleontólogos con una nutrida experiencia en los trabajos que se realizan dentro del yacimiento.



También por la mañana hemos encontrado una pieza relevante. Si en la entrevista hablábamos de lo escasos que resultan los fósiles de carnívoros en la mayoría de los yacimientos, precisamente hoy hemos encontrado uno. Una magnífica carnicera de Hemicyon.

Y la crónica de la tarde debe centrarse, como no puede ser de otra manera, en la exitosa Jornada de Puertas Abiertas, que con un centenar de visitantes, supone un inmejorable anticipo de lo que nos espera para mañana.


jueves, 19 de mayo de 2016

El día previo a las Jornadas de Puertas Abiertas


Vista de la Cata-2 y excavación experimental después de la siega
La jornada del jueves ha discurrido de forma tranquila y sosegada. El equipo de mantenimiento de jardines y áreas verdes del campus de Somosaguas de la UCM ha terminado la siega del entorno del yacimiento. 
 
Desde el punto de vista paleontológico, Sara ha encontrado dos fragmentos de dientes de Anchitherium (un pariente lejano de los caballos) y Gomphotherium (un pariente lejano de los elefantes). Por su parte Fernando, nuestro estudiante de Trabajo Social, ha realizado su primera ubicación. Sole ha extraído un bloque donde se vislumbra lo que puede ser un hueso de mayor tamaño, asociado a otros huesos más pequeños. La restauración de este bloque podrá depararnos una grata sorpresa, pero habrá que esperar a terminar la excavación para saberlo.
Sole muy feliz antes de extraer un bloque
 
Mañana viernes por la tarde y el sábado por la máñana esperamos un intenso movimiento en el entorno del yacimiento pues como bien sabéis tendrán lugar las Jornadas de Puertas Abiertas. Os invitamos a todos a participar en las actividades que el equipo de divulgación ha preparado para todos los públicos. ¡Habrá sorpresas para los más pequeños!. Os recordamos que dichas Jornadas de Puertas Abiertas tendrán lugar el viernes 20 de mayo de 16:30 a 19:00 y el sábado 21 de mayo de 10:00 a 13:00. El yacimiento de Somosaguas se ubica en el campus de Somosaguas de la UCM (Pozuelo de Alarcón), detrás de la facultad de Ciencias Políticas y Sociología. No hace falta apuntarse, tan sólo ¡venid preparados para descubrir cómo era Madrid hace 14 millones de años!

miércoles, 18 de mayo de 2016

Día tranquilo en Somosaguas

Día tranquilo en Somosaguas
Después del lleno absoluto de ayer, la jornada de hoy en Somosaguas ha sido tranquila y apacible con un total de seis excavadores. El día de ayer fue divertido pero también es cierto que, de vez en cuando, se agradecen estos días menos concurridos en los que puedes excavar a tus anchas sin la preocupación de pegarle un pisotón a tu compañero de al lado.

Hemos contado con la visita de Omid Fesharaki, miembro del equipo de investigación de Somosaguas y especialista en la mineralogía y sedimentología del yacimiento. Omid ha estado preparando la jornada de Geología para los alumnos que asisten a Somosaguas por vez primera. Desde aquí, ANUNCIAMOS que esta jornada tendrá lugar el lunes 23 de Mayo en horario de mañana. Todos aquellos alumnos que tengan que realizar esta actividad han de venir provistos de lápices de colores, carpeta de tapas duras y todos los demás utensilios necesarios para llevar a cabo el estudio estratigráfico, sedimentológico y, en definitiva, geológico del área.

Los profesores del Departamento de Estratigrafía de la Facultad de Ciencias Geológicas de la UCM, Rocío Gímenez y Álvaro Quintana, también se han acercado a vernos. Rocío ha rememorado las campañas paleontológicas que realizó con Maite Alberdi, Jorge Morales y Loli Soria.

Segando en las inmediaciones del yacimiento
La conversación de la mañana no ha podido ser muy fluida ya que los operarios del campus han venido a segar la hierba de los alrededores del yacimiento. Esta siega es imprescindible para realizar adecuadamente las Jornadas de Puertas Abiertas pero el ruido ha sido considerable y, en consecuencia, hemos estado bastante calladitos. Marta, una de las excavadoras, nos ha comentado que aún no tiene suficiente experiencia como para excavar y hablar al mismo tiempo, con lo que el aguantar callada ha sido tarea sencilla para ella. 

En definitiva, día plácido.





Sobre las esperadas Jornadas de Puertas Abiertas en Somosaguas

Como cada año durante la campaña de excavación en los yacimientos de Somosaguas, habrá unas Jornadas de Puertas Abiertas. Esta vez repetiremos el experimento del año pasado, con una sesión el viernes 20 por la tarde, que se añade a nuestra habitual sesión del sábado por la mañana. Y aquí tenéis el magnífico cartel que hemos preparado esta vez (aunque es más que probable que ya lo hayáis visto a través de nuestras redes sociales, tanto en Facebook, como en Twitter).


¡Os esperamos en el yacimiento!